Koniec misji OSIRIS-REx. Sonda zrzuciła próbki asteroidy na Ziemię

Kapsuła z próbką asteroidy Bennu na Ziemi
Kapsuła z próbką asteroidy Bennu na Ziemi
Źródło zdjęć: © NASA

24.09.2023 15:38, aktual.: 24.09.2023 17:32

Zalogowani mogą więcej

Możesz zapisać ten artykuł na później. Znajdziesz go potem na swoim koncie użytkownika

Sonda OSIRIS-REx należąca do NASA wypuściła w kierunku Ziemi kapsułę z próbką asteroidy Bennu. Lądowanie zakończyło trwającą siedem lat misję. Warta około miliarda dolarów ekspedycja jest pierwszą udaną próbą sprowadzenia na Ziemię skały starszej niż nasza planeta.

Asteroida Bennu to obiekt potencjalnie zagrażający Ziemi. Krążąc wokół Słońca, mija ona naszą planetę co 6 lat i w 2182 roku znajdzie się z nią na kursie potencjalnie kolizyjnym. To jeden z powodów, dla których naukowcom zależy na określeniu z czego jest zbudowana. Nie bez znaczenia jest także wiek asteroidy. Szacuje się, że Bennu jest częścią obiektu, który powstał w początkach Układu Słonecznego. Jej budulec jest więc starszy niż planeta Ziemia.

Misja NASA OSIRIS-REx

Sonda OSIRIS-REx wyruszyła na podbój asteroidy Bennu w 2016 roku i osiągnęła swój cel w ostatnich tygodniach 2018 roku. Przez kolejne 22 miesiące statek kosmiczny krążył wokół 500 metrowej skały badając jej powierzchnię, po czym wykonał desant.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

W październiku 2020 roku sonda została opuszczona na powierzchnię asteroidy i pobrała jej próbkę. NASA szacuje, że udało się w ten sposób przechwycić około 250 gram materiału skalnego. W jakim stanie próbka osiągnie powierzchnię Ziemi, dowiemy się jednak dopiero za jakiś czas.

Lądowanie próbki asteroidy na Ziemi

O godzinie 12:42 (10:42 czasu uniwersalnego) sonda wypuściła kapsułę z próbką. Przesyłka osiągnęła ziemską atmosferę po godzinie 16:30. Wtedy rozpoczęło się jej lądowanie na spadochronie. Poniżej znajdziecie transmisję na żywo z tego wydarzenia.

Jego czasza otworzyła się nad kapsułą, a ładunek zdolny poruszać się z prędkością 43 tysięcy km/h zaczął poruszać się w wolniej. NASA udało się śledzić trajektorię lotu przy pomocy obrazowania podczerwieni oraz stacji radarowych. Tuż po 17:00 dokładną lokalizację wskazał monitoring prowadzony z pokładów helikopterów wojskowych

Kapsuła z próbką asteroidy Benu
Kapsuła z próbką asteroidy Benu© NASA

Etap lądowania trwał około 13 minut i zakończy na poligonach testowo-szkoleniowych w stanie Utah, około 130 km od miasta Salt Lake City. NASA przewidziało dla ładunku lądowisko o wymiarach 58 na 14 km.

Miejsce zrzutu kapsuły z próbką. Widok monitoringu radarowego
Miejsce zrzutu kapsuły z próbką. Widok monitoringu radarowego© NASA

Dalsze losy fragmentów asteroidy na planecie Ziemia

W dalszej kolejności kapsuła zostanie umieszczona w pomieszczeniu chroniącym próbkę przed zanieczyszczaniem. Tam naukowcy mają zamiar poddać kosmiczną przesyłkę wstępnym oględzinom, a kolejnego dnia przetransportować do NASA Johnson Space Center (JSC) w Houston.

Tam próbka asteroidy Bennu pozostanie już na stałe, ale personel JSC przewiduje także jej dystrybucję. W ten sposób oprócz badań wykonywanych na potrzeby NASA, fragmenty asteroidy dostępne będą także naukowcom niezwiązanym z Agencją.

Przyszłość sondy OSIRIS-REx

Lądowanie kapsuły z próbką asteroidy Bennu nie oznacza też końca podróży kosmicznej sondy OSIRIS-REx. NASA zaangażował ją już do kolejnej misji o nazwie OSIRIS-APEX. Jej cel jest podobny, ale bardziej ambitny.

Statek kierowany jest obecnie w stronę potencjalnie zagrażającej Ziemi asteroidy Apophis. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, znajdzie się w jej pobliżu w 2029 roku, a w dalszej przyszłości ma dostarczyć na Ziemię jej fragmenty w podobny sposób.

Katarzyna Rutkowska, dziennikarka Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (2)