Tajemniczy samolot X‑37B niedługo wzbije się w powietrze. Czeka go siódma misja

Bezzałogowy wahadłowiec X-37B
Bezzałogowy wahadłowiec X-37B
Źródło zdjęć: © United States Air Force | Michael Stonecypher
Karolina Modzelewska

10.11.2023 18:48, aktual.: 17.01.2024 14:09

Zalogowani mogą więcej

Możesz zapisać ten artykuł na później. Znajdziesz go potem na swoim koncie użytkownika

Amerykański wahadłowiec X-37B niedługo rozpocznie siódmą już misję w kosmosie. Na początku grudnia maszyna zostanie wyniesiona w przestrzeń kosmiczną przy pomocy należącej do SpaceX rakiet Falcon Heavy. Misja oznaczona jako USSF-52 ma być podobna do poprzednich, podczas których X-37B był stanowiskiem testowym do wystrzeliwania eksperymentalnych ładunków i sprowadzenia ich na Ziemię.

Misja USSF-52 została zaplanowana na 7 grudnia. Rakieta Falcon Heavy wyniesie w przestrzeń kosmiczną samolot X-37B z należącego do NASA Centrum Kosmicznego im. Kennedy'ego na Florydzie. Jak można przeczytać w oświadczeniu Sił Kosmicznych USA, będzie to pierwszy raz, kiedy do wystrzelenia X-37B zostanie wykorzystana rakieta Falcon Heavy. Wcześniejsze misje były realizowane przy użyciu nieco mniejszej rakiety Falcon 9.

Amerykańskie eksperymenty w kosmosie

Amerykanie wyjaśniają, że X-37B przeprowadzi w kosmosie wiele testów i eksperymentów. Obejmują one "obsługę samolotu kosmicznego wielokrotnego użytku w nowych reżimach orbitalnych, eksperymentowanie z przyszłymi technologiami zwiększania świadomości w domenach kosmicznych oraz badanie wpływu promieniowania na materiały dostarczone przez NASA".

"Jesteśmy podekscytowani możliwością poszerzenia zakresu funkcji wielokrotnego użytku X-37B, wykorzystując sprawdzony moduł serwisowy i rakietę Falcon Heavy do przeprowadzenia wielu nowatorskich eksperymentów dla Departamentu Sił Powietrznych i jego partnerów" – powiedział ppłk Joseph Fritschen, dyrektor programowy X-37B.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Z oświadczenia dowiadujemy się, że szef operacji kosmicznych, gen. B. Chance Saltzman, określił te eksperymenty jako "przełomowe". Jak wyjaśnił: "X37B w dalszym ciągu wyposaża Stany Zjednoczone w wiedzę niezbędną do usprawnienia obecnych i przyszłych operacji kosmicznych. Misja X-37B 7 pokazuje zaangażowanie USSF w innowacje i definiowanie sztuki tego, co możliwe w dziedzinie przestrzeni kosmicznej".

Tajemniczy samolot X-37B

Zaawansowany technologicznie samolot X-37B, to maszyna wciąż tajemnicza. Niewiele wiadomo na temat jego możliwości i samego samolotu kosmicznego. Pewne jest natomiast to, że samolot kosmiczny wielokrotnego użytku wykonuje misje trwające kilka miesięcy. Przykładowo, ostatnia misja zakończyła się 12 listopada 2022 r. i trwała 908 dni. Była to rekordowa misja pod względem czasu, jaki maszyna spędziła w kosmosie. Program rozwoju X-37 rozpoczął się w 1999 r. w NASA. Początkowo planowano opracowanie dwóch oddzielnych pojazdów. Ostatecznie powstał jeden, a NASA w 2004 r. przekazała program Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA).

Od momentu, kiedy opiekę nad programem przejęła amerykańska agencja rządowa zajmująca się rozwojem technologii wojskowej, działająca w strukturach Departamentu Obrony USA, stał się on tajny. X-37B został zbudowany przez Boeinga i odbył swój pierwszy lot w 2010 r. Ma 8,9 metra długości, 2,9 metra wysokości, a rozpiętość jego skrzydeł wynosi 4,5 metra. Ładowność tego samolotu szacowana jest na 227 kg, a jego maksymalna masa startowa na 4,990 kg. X-37B jest zasilany przez ogniwa słoneczne i może operować na wysokości od ok. 240 km do ok. 805 km.

Karolina Modzelewska, dziennikarka Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (1)