Trwa ładowanie...

Zaskakujące odkrycie na Tytanie. Morze, którego głębokość przekracza 300 metrów

Tytan, czyli księżyc Saturna kryje wiele tajemnic, które naukowcy próbowali zgłębić przy pomocy sondy Cassini. Pomimo tego, że jej misja zakończyła się kilka lat temu, wciąż dostarcza niezwykle cennych informacji. Wśród nich są doniesienia na temat największego morza na Tytanie – Kraken Mare.
Share
Jedna z koncepcji przedstawiająca powierzchnię Tytana
Jedna z koncepcji przedstawiająca powierzchnię TytanaŹródło: NASA, JPL, Fot: NASA
d3br025

Sonda została wystrzelona w ramach misji Cassini-Huygens. Jej celem było dokładniejsze poznanie Saturna, jego księżyców, pierścieni, a także magnetosfery. Sonda składająca się z orbitera Cassini i lądownika Huygens została wystrzelona w 1997 roku. Łączność z Ziemią utrzymywała dzięki antenie o wysokim zasięgu, której średnica wynosiła 4 metry, a moc 20 W. Nadajnik i odbiornik anteny pracowały w paśmie X na częstotliwościach od 7,2 Ghz do 8,43 Ghz.

Najgłębsze morze na Tytanie

Dane z jednego z ostatnich przelotów sondy kosmicznej obok Tytana, ujawniają, że ogromne jezioro na jego powierzchni - Kraken Mare ma ponad 300 metrów głębokości. W rzeczywistości jezioro może być jeszcze głębsze, ponieważ Cassini nie była w stanie wykonać precyzyjnego pomiaru. Jest to znacznie więcej, niż wynikało z danych z 2014 roku. Wówczas naukowcy uznali, że jezioro ma około 35 metrów głębokości.

Wiedza na temat głębokości oraz budowy Kraken Mare pozwoli ekspertom przybliżyć się do rozwiązania zagadki składu chemicznego Tytana, w którym przeważa etan i metan. Organiczne związki chemiczne tego typu gromadzą się w basenach, jeziorach i rzekach na powierzchni księżyca Saturna.

d3br025

Tajemniczy księżyc Saturna

- Kraken Mare ma nie tylko świetną nazwę, ale zawiera również około 80 proc. płynów na powierzchni księżyca - powiedział główny autor badań Valerio Poggiali, współpracownik naukowy w Cornell University Center for Astrophysics and Planetary Science.

Tytan jest jedynym znanym księżycem w naszym Układzie Słonecznym, który może pochwalić się gęstą atmosferą - osłoną gazowego azotu. Ma również powierzchnię przypominającą bagniste lub obfitujące w jeziora regiony naszej planety.

d3br025

Dane dotyczące Kraken Mare zostały zebrane podczas 104. przelotu sondy Cassini obok Tytana 21 sierpnia 2014 r., czyli około 3 lat przed tym, jak naukowcy NASA zrezygnowali z jej dalszego używania. Obawiali się, że starzejąca się sonda może przypadkowo zanieczyścić powierzchnię księżyca Saturna.

Wyniki badań były zaskakujące

Kraken Mare było tylko jednym z jezior na liście przeglądowej misji podczas tego przelotu. Badacze chcieli przyjrzeć się Ligeia Mare, na którym regularnie pojawia się i znika "magiczna wyspa", a także ujściu rzeki Moray Sinus. Jego głębokość została oszacowana na około 85 metrów.

Sonda Cassini badała powierzchnię księżyca za pomocą wysokościomierza radarowego z odległości blisko 965 kilometrów. Naukowcy obliczyli głębokość Kraken Mare, ustalając, jak długo sygnał radarowy odbijał się od powierzchni i od dna morza, porównując różnicę między tymi głębokościami i biorąc pod uwagę skład cieczy w jeziorach, która pochłania część energii sygnału radarowego.

d3br025

Skład Kraken Mare zaskoczył naukowców, podobnie jak i jego głębokość. Inżynierowie pracują obecnie nad koncepcją zautomatyzowanej łodzi podwodnej, która mogłaby zostać wysłana na księżyc Saturna, aby dokładniej zbadać tajemnice największego morza na Tytanie.

Zobacz też: Dwa lata w całkowitej izolacji. Eksperyment uznano za porażkę

Masz newsa, zdjęcie lub filmik? Prześlij nam przez dziejesie.wp.pl

d3br025

Podziel się opinią

Share
d3br025
d3br025
Więcej tematów