Nowy miniksiężyc Ziemi. Asteroida? Nie, coś bardziej zaskakującego

Nowy miniksiężyc Ziemi. Asteroida? Nie, coś bardziej zaskakującego
12.10.2020 09:53
Ziemia widziana z ISS
Ziemia widziana z ISS
Źródło zdjęć: © NASA

Już w przyszłym miesiącu do Ziemi zbliży się obiekt, który wpadając w pole grawitacyjnie Ziemi stanie się jej miniksiężycem. Jak twierdzi ekspert NASA, o ile wcześniej przypuszczano, że nowo odkryty obiekt jest asteroidą, to okazuje się, że to raczej stara rakieta pochodząca z nieudanej misji lądowania na Księżycu 54 lata temu.

Jak pisze agencja Associated Press, Paul Chodas, ekspert NASA w temacie asteroid, spekuluje, że asteroida 2020 SO – jak wcześniej formalnie nazwano ten obiekt – jest w rzeczywistości górną częścią rakiety Centaur, która miała dostarczyć lądownik Surveyor 2 NASA na Księżyc w 1966 roku. Misja skończyła się jednak rozbiciem lądownika, a rakieta minęła Księżyc, weszła w orbitę Słońca jako kosmiczny śmieć i nie była nigdy później widziana – aż do teraz. 

Kuba Jankowski sprawdza: T-Mobile na kartę w zupełnie nowym wydaniu

Kosmiczny śmieć

Szacuje się, na podstawie jasności obiektu, że ma on 8 metrów, co pasuje do wymiarów rakiety Centaur. 

Planeta wielkości Jowisza. Przełomowe odkrycie w kosmosie

To, co zwróciło uwagę Chodasa, to fakt, że prawie okrągła orbita tego obiektu wokół Słońca jest dość podobna do ziemskiej – to niezwykłe jak na asteroidę.

W miarę zbliżania się obiektu astronomowie powinni być w stanie lepiej wytyczyć jego orbitę i określić, jak bardzo jest on popychany przez promieniowanie i efekty termiczne światła słonecznego. Jeśli jest to rzeczywiście Centaur, będzie się on poruszać inaczej niż ciężka skała kosmiczna mniej podatna na działanie sił zewnętrznych. W ten sposób astronomowie zazwyczaj rozróżniają asteroidy i kosmiczne śmieci, takie jak właśnie porzucone części rakiet.

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (76)