"Brakujący element układanki". Odkryli nieznanego ludziom węża

Rhynchocalamus hejazicus
Rhynchocalamus hejazicus
Źródło zdjęć: © Licencjodawca | Fulvio Licata
Norbert Garbarek

07.06.2024 13:03

Zalogowani mogą więcej

Możesz zapisać ten artykuł na później. Znajdziesz go potem na swoim koncie użytkownika

Naukowcy odkryli nowy gatunek węża w Arabii Saudyjskiej. To cenne znalezisko, bowiem stanowi "brakujący element układanki" pomiędzy regionami Jemenu i Omanu, gdzie wcześniej nie zidentyfikowano żadnego przedstawiciela tego rodzaju.

W świecie zwierząt naukowcom regularnie udaje się odnajdować zupełnie nowe gatunki. Często są to niewielkie organizmy, których ludzkość nie spotyka na co dzień, bo np. żyją głęboko pod wodą – jak choćby różowe robaki Pectinereis strickrotti znalezione na głębokości 1000 m w Pacyfiku.

Niekiedy jednak nauka może pochwalić się odkryciami takie jak to, które zostało opisane w czasopiśmie "Zoosystematics and Evolution". Mowa o wężu Rhynchocalamus hejazicus, który zdaniem naukowców jest "brakującym elementem układanki", bowiem zidentyfikowano go na obszarze pomiędzy Jemenem i Omanem. Pojawienie się tam R. hejazicus sprawiło, że uczeni odnaleźli brakujący puzel – w sąsiadujących państwach odnajdywano rodzaj Rhynchocalamus, ale R. hejazicus jest zupełnie nowym odkryciem, którego dotąd nie spotkano.

– Odkrycie nowego gatunku węża, szeroko rozpowszechnionego w środkowo-zachodnich regionach Arabii Saudyjskiej, jest zaskakujące i rodzi nadzieję, że może tam być więcej nieodkrytych gatunków – piszą autorzy badania.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Naukowcy ogłosili sukces. Odkryli nowy rodzaj węża

Identyfikacja wspomnianego węża jest istotna dla naukowców, bowiem wskazuje na obecność luki w opisach rzadkich gatunków oraz strategii monitorowania obszarów, na których mogą występować niezbadane stworzenia. To pokazuje z kolei, jak ważne jest zwiększenie starań badaczy, aby dokładnie odkrywać różnorodność gatunkową na różnych terenach.

Na temat Rhynchocalamus hejazicus obecnie wciąż wiadomo niewiele. Dotychczasowe ustalenia dotyczą przede wszystkim rozmiarów węża. Ten ma osiągać do 30 cm długości, natomiast wizualnie przykuwa uwagę krwistoczerwoną barwą grzbietu połączoną z czarną głową. R. hejazicus na ogół zamieszkuje gleby piaszczyste i kamieniste i przystosował się do przybywania w różnych roślinach. Jest aktywny przede wszystkim nocą.

Siedliska  Rhynchocalamus hejazicus
Siedliska Rhynchocalamus hejazicus© Licencjodawca | Adel A. Ibrahim, Fulvio Licata

Ponadto nowo odkrytego węża można spotkać w miejscach o strukturze naruszonej przez człowieka. To z kolei oznacza, że zgodnie z kryteriami IUCN R. hejazicus nie powinien być klasyfikowany jako zagrożony. Głównie zamieszkuje północno-zachodnią część Arabii Saudyjskiej, choć nie istnieją jeszcze dowody, które odrzucałyby tezę, iż stworzenie zamieszkuje pozostałą część kraju oraz sąsiadujący z Arabią Jemen.

Przed naukowcami stoją teraz kolejne wyzwania. Muszą zbadać historię Rhynchocalamus hejazicus, aby ustalić, jak nowy gatunek rozprzestrzeniał się po Arabii Saudyjskiej i jak dokładnie funkcjonuje w swoim środowisku naturalnym.

Norbert Garbarek, dziennikarz Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (3)