Niebywałe dzieło naukowców. Ten plastik sam się trawi

"Żywy" plastik opracowany w USA
"Żywy" plastik opracowany w USA
Źródło zdjęć: © ucsd.edu
Norbert Garbarek

14.05.2024 13:51, aktual.: 14.05.2024 19:13

Walka z zanieczyszczeniem planety od wielu lat stanowi wyzwanie dla naukowców z całego świata. Wreszcie powstało rozwiązanie, które może pomóc uporać się z jednym z największych problemów – długo rozkładającym się plastikiem.

Informuje o tym portal Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego, na łamach którego pojawiła się publikacja dotycząca "żywego plastiku". To odpowiedź na nasilający się problem związany z zanieczyszczeniem wód i lądów plastikowymi odpadami. Naukowcy od dawna głowią się nad tym, jak usprawnić trwający nawet 1000 lat proces rozkładania tworzyw sztucznych.

Plastik z bakterią

Z odpowiedzią przychodzi dzieło naukowców kalifornijskiego uniwersytetu, którzy informują o opracowaniu innowacyjnego plastiku zawierającego bakterie usprawniające rozkład tworzywa. Mowa o termoplastycznym poliuretanie połączonym z bakteriami Bacillus subtilis (laseczka sienna), które charakteryzują się zdolnością rozkładania plastikowych polimerów.

To nieodłączna właściwość tych bakterii – tłumaczy Jan Pokorski z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego. Naukowiec wyjaśnia, że w trakcie badań wybrano kilka odmian bakterii i ich zdolność do wykorzystania termoplastycznego poliuretanu jako źródła węgla, aby umożliwić bakteriom rozrost. Najbardziej wydajne okazały się Bacillus subtilis.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Tworzenie biodegradowalnego plastiku z bakteriami wymagało zmieszania granulek polimeru z Bacillus subtilis i stopienia ich w temperaturze 135 st. Celsjusza. W dalszej kolejności wytłaczano z tej masy cienkie paski. Wyniki badań zaskoczyły naukowców.

Niezwykłe jest to, że nasz materiał rozkłada się nawet bez obecności dodatkowych drobnoustrojów – wyjaśnia Pokorski. Oznacza to, że mieszanka poliuretanu ze wspomnianymi bakteriami jest wystarczającym połączeniem, aby zapewnić samotrawienie plastiku.

Paski zwykłego poliuretanu (na górze) i "żywego" (na dole)
Paski zwykłego poliuretanu (na górze) i "żywego" (na dole)© ucsd.edu | David Baillot | UC San Diego (CC BY-NC-SA 4.0)

O jakim konkretnie osiągnięciu mówią uczeni? Szybkość rozkładu opracowanego przez nich plastiku jest wielokrotnie większa w porównaniu z obecnie wykorzystywanymi przez przemysł polimerami. W idealnych warunkach kompostowania zniknęło aż 90 proc. plastiku w ciągu pięciu miesięcy. Dla autorów badania oznacza to, że szybkie trawienie plastiku może zachodzić również w warunkach odległych od laboratoryjnych.

Opracowany materiał jest nie tylko cenny ze względu na korzyści dla środowiska. Jest również wytrzymały – mowa o nawet 30 proc. większej wytrzymałości poliuretanu z bakteriami w porównaniu do tego samego plastiku bez bakterii. Nie istnieje również zagrożenie dla zdrowia ludzi, bowiem wspomniany termoplastyczny poliuretan jest obecnie stosowany w wielu sektorach – w tym również w branży motoryzacyjnej. Badacze skupiają się teraz nad optymalizacją produkcji, aby umożliwić tworzenie trawiącego się plastiku na dużą skalę.

Norbert Garbarek, dziennikarz Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (1)