Mikroplastik jest wszędzie? Tam się go nie spodziewałeś

Mikroplastik stanowi zagrożenie dla ludzkiego zdrowia
Mikroplastik stanowi zagrożenie dla ludzkiego zdrowia
Źródło zdjęć: © Wikimedia Commons
oprac. KLT

07.10.2023 09:24, aktual.: 25.10.2023 10:39

Zalogowani mogą więcej

Możesz zapisać ten artykuł na później. Znajdziesz go potem na swoim koncie użytkownika

Mikroplastik znajduje się w jedzeniu, wodzie, a nawet w chmurach. Naukowcy szukają sposobów na to, by ułatwić jego wykrywanie. Jeśli nie zaczniemy go eliminować, może wyrządzić duże szkody w środowisku naturalnym.

Zgodnie z informacjami opublikowanymi w czasopiśmie "Advanced Functional Materials", nowa technologia oparta na wykorzystaniu światła umożliwia szybkie i łatwe wykrywanie nawet najmniejszych ilości mikroskopijnych drobin plastiku.

Mikroskopijne fragmenty plastiku łatwo uwalniają się z różnych plastikowych przedmiotów, co stanowi poważne zagrożenie dla środowiska. Dlatego niezwykle ważne jest opracowanie skutecznych metod pomiarowych, które pozwolą na porównywanie emisji tych drobin i ustalanie norm dotyczących ich obecności. Istniejące technologie wykrywania mikroplastiku są trudne do zastosowania w terenie, ponieważ wymagają skomplikowanej obróbki wstępnej, zaawansowanego sprzętu i analiz przeprowadzanych przez wykwalifikowanych specjalistów.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Mikroplastik jest szkodliwy dla ludzi

Jednakże, zespół badawczy pod kierownictwem dr Ho Sang Junga z Koreańskiego Instytutu Nauki o Materiałach (KIMS), we współpracy z KOTITI Testing & Research Institute, opracował pierwszą na świecie technologię umożliwiającą szybkie i bardzo czułe wykrywanie mikroskopijnych drobin plastiku w warunkach terenowych. Jest to ważne, ponieważ wiadomo, że mikroplastik, który zanieczyszcza środowisko i przedostaje się do łańcucha pokarmowego, jest szkodliwe dla ludzi.

Do wykrywania mikroplastiku w terenie służy specjalny zestaw, który zawiera przenośny spektroskop Ramana. To urządzenie pozwala zidentyfikować konkretną substancję na podstawie widma rozpraszania światła. Po przefiltrowaniu próbki przez specjalny filtr strzykawkowy, w ciągu zaledwie 20 minut, bez konieczności żmudnych przygotowań, można określić typ mikroplastiku, liczbę jego drobin oraz ich rozmieszczenie.

Naukowcy opracowali skuteczny sposób odfiltrowania drobinek plastiku, syntetyzując materiał plazmoniczny w postaci nanokieszeni. Te nanokieszenie mogą wychwytywać mikroplastik na powierzchni papierowego filtru i wzmacniać sygnały optyczne z widma Ramana wychwyconych drobin mikroplastiku. Dzięki temu można wykryć drobinki mikroplastiku o wielkości mierzonej w nanometrach.

Co więcej, autorom udało się nauczyć sztuczną inteligencję (AI) interpretacji danych uzyskanych dzięki spektroskopii Ramana. Dzięki temu AI może określić, czy wykryty sygnał odpowiada mikroplastikowi, nawet jeśli w próbce występują elementy zakłócające wynik.

Ta nowa technologia umożliwia dokładną identyfikację mikroplastiku nawet w złożonych środowiskach lub próbkach pobranych od ludzi. Pozwala również na określenie stężenia, rozmieszczenia i rodzaju drobin plastiku. Co ważne, pomiary nie wymagają osób o wysokich kwalifikacjach, ponieważ interpretacją wyników zajmuje się sztuczna inteligencja.

Obecnie koreański zespół badawczy prowadzi dodatkowe badania, które mają na celu ocenę toksyczności cząsteczek mikroplastiku dla ludzkiego organizmu.

Mikroplastik nawet w chmurach

Wykrywanie mikroplastiku może być ważne, ponieważ jego występowanie staje się coraz bardziej powszechne. Jak donosi PAP, japońscy naukowcy wykryli jego obecność nawet w chmurach. W każdym litrze wody pobranej z chmur znajdowało się od sześciu do 14 fragmentów plastiku mierzących od 7,1 do 94,6 mikrometra.

- Jeśli kwestia zanieczyszczenia powietrza tworzywami sztucznymi nie zostanie aktywnie rozwiązana, mogą wystąpić nieodwracalne szkody w środowisku naturalnym - powiedział cytowany przez portal New York Post autor badania, dr Hiroshi Okochi z Uniwersytetu Waseda.

Źródło artykułu:PAP
Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (6)