Najbardziej wytrzymałe zwierzę świata. Naukowcy badają je w kosmosie

Najbardziej wytrzymałe zwierzę świata. Naukowcy badają je w kosmosie
Źródło zdjęć: © East News | POWER AND SYRED/Science Photo Library
Adam Gaafar

27.06.2021 13:35

Zalogowani mogą więcej

Możesz zapisać ten artykuł na później. Znajdziesz go potem na swoim koncie użytkownika

Od kilku tygodni na Międzynarodowej Stacji Komicznej (ISS) przebywają małe stworzonka zwane niesporczakami. Naukowcy chcą sprawdzić ich możliwości przetrwania w najbardziej ekstremalnych warunkach. Zwierzęta te uchodzą bowiem za najbardziej wytrzymałe organizmy na naszej planecie.

Długość ciała niesporczaków, zwanych też niedźwiedziami wodnymi, mieści się w przedziale od 0,01-1,2 mm. Większości z nich nie da się zatem dostrzec gołym okiem. Choć wyglądają niepozornie, są w stanie wytrzymać naprawdę wiele.

Te małe bezkręgowce zniosą ekstremalne temperatury sięgające od zera absolutnego do 150 stopni Celsjusza, wysokie dawki promieniowania jonizującego oraz zabójcze dla innych organizmów ciśnienia i związki chemiczne. Mogą też przeżyć bez wody – pozbawione jej przechodzą w stan długotrwałej hibernacji. Radzą sobie również w próżni, dlatego od dawna wzbudzają zainteresowanie naukowców zajmujących się badaniami kosmosu.

Niesporczaki w kosmosie

Od jakiegoś czasu uczeni przyglądają się bacznie niesporczakom wysłanym 3 czerwca br. na Międzynarodową Stację Kosmiczną. Eksperyment o nazwie Cell Science-04 zakłada, że na ISS będą trzymane cztery pokolenia tych stworzeń. W ten sposób naukowcy zamierzają ocenić, jak upływający czas wpłynie na zmiany zachodzące w ich materiale genetycznym. Thomas Boothby, adiunkt na Uniwersytecie Wyoming w Laramie, będący jednym z badaczy biorących udział w eksperymencie przyznaje, że nie wiadomo, czego można się spodziewać.

Warto nadmienić, że niesporczaki mają już za sobą doświadczenia w przestrzeni kosmicznej. W 2007 roku Europejska Agencja Kosmiczna wysłała je w 12-dniową podróż na pokładzie bezzałogowego satelity Foton-M3. Niektóre z nich zdołały przetrwać promieniowanie UV, które było 1000 razy silniejsze od tego występującego na Ziemi.

Naukowcy mają nadzieję, że eksperyment Cell Science-04 pokaże, w jaki sposób niesporczaki poradzą sobie z mikrograwitacją. Zwierzęta będą przebywały na ISS w specjalnym laboratorium sterowanym z Ziemi.

Polskie badania nad niesporczakami

Niesporczaki są również w centrum zainteresowania Polaków. Jednym z uczonych zajmujących się tymi organizmami jest dr hab. Łukasz Kaczmarek z Zakładu Taksonomii i Ekologii Zwierząt Uniwersytetu im. Adama Mickiewicza w Poznaniu. Wraz z prof. Hanną Kmitą z Zakładu Bioenergetyki otrzymał on grant na badanie mitochondriów tych zwierząt.

Źródło artykułu:dobreprogramy
Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (51)