Zanieczyszczone powietrze może zniszczyć nasz układ odpornościowy

Zanieczyszczone powietrze może zniszczyć nasz układ odpornościowy19.01.2023 19:52
Zanieczyszczenia wpływają na nasz układ odpornościowy.
Zanieczyszczenia wpływają na nasz układ odpornościowy.
Źródło zdjęć: © Licencjodawca

To, że poziom zanieczyszczenia we współczesnych miastach może mieć poważny i destrukcyjny wpływ na nasze zdrowie, nie jest niestety niczym nowym. Jednak jedna z płaszczyzn tego wpływu jest dla nas szczególnie groźna. Zanieczyszczenia mogą bowiem upośledzać nasz układ odpornościowy.

Naukowcy z Columbia University postanowili podjąć próbę zbadania tego, w jaki sposób oddychanie zanieczyszczonym powietrzem wpływa na nasz układ odpornościowy. W tym celu wykonali biopsję węzłów chłonnych, które są ważną częścią naszych układów immunologicznych. Materiał zebrali od 84 osób w wieku od 11 do 93 lat. Żadna z nich nie paliła papierosów. Zadecydowano, by w badaniu wzięły udział tylko takie osoby, aby upewnić się, że uwidoczni się w nim jedynie wpływ zanieczyszczeń. Rezultaty badań, które ukazały się na łamach pisma "Nature Medicine" (DOI: 10.1038/s41591-022-02073-x) okazały się dość szokujące.

Węzły chłonne osób mieszkających w zanieczyszczonych miastach

W przypadku osób w wieku kilkunastu lat ich węzły chłonne miały normalny wygląd, a ich kolor był zwykle różowo-beżowy. Natomiast już w przypadku trzydziestolatków zauważalne były pewne niekorzystne zmiany w postaci ciemniejszych miejsc. Im od starszej osoby pochodziła próbka, tym dany węzeł chłonny był ciemniejszy. W przypadku niektórych najstarszych osób, ich węzły chłonne były niemalże całkowicie czarne.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Kamienie milowe w technologii - rozmowa z dr. Tomaszem Rożkiem

Jednakże miejsce w organizmie, z którego pochodziły próbki, również miało znaczenie. Podczas gdy te pochodzące np. z okolic układu pokarmowego lub innych części ciała miały raczej normalny wygląd i beżowy kolor, te z okolic układu oddechowego, a szczególnie płuc najczęściej były czarne. Dlaczego tak się dzieje? Naukowcy postanowili wykonać obrazowanie tych ściemniałych węzłów, które znajdowały się przy płucach. Okazało się, że były one wręcz zatkane przez cząsteczki zanieczyszczeń pochodzących z powietrza, którym oddychamy.

Wpływ zanieczyszczeń na układ odpornościowy

To właśnie obserwacje dotyczące wyglądu węzłów chłonnych zlokalizowanych w okolicach układu oddechowego nasunęły badaczom wnioski co do tego, że stopień zanieczyszczenia pyłami powietrza, którym oddychamy, może mieć wpływ nie tylko na nasze płuca, ale i na układ odpornościowy. Węzły chłonne pełnią bowiem istotną rolę w naszym układzie immunologicznym. Zajmują się one przede wszystkim odfiltrowywaniem drobnoustrojów z naszego organizmu.

Naukowcy postanowili przyjrzeć się im bliżej, aby stwierdzić, na ile zanieczyszczenia mogą wpływać na możliwość spełniania przez nie swojej funkcji. Okazało się, że cząsteczki zanieczyszczeń zostały znalezione w makrofagach. Są to komórki, które zajmują się pochłanianiem wirusów, bakterii oraz krążących po naszym organizmie pozostałości różnych komórek. Skumulowane w nich zanieczyszczenia osłabiły ich zdolność do pełnienia tej funkcji. Nie koniec jednak na tym.

Zanieczyszczone powietrze doprowadziło również do ograniczenia ich zdolności do produkcji cytokin, białek istotnych w kontekście odpowiedzi immunologicznej naszego organizmu. Innymi słowy obecne w powietrzu pyły doprowadzają do zaduszenia naszych węzłów chłonnych, które nie są w stanie pełnić swoich funkcji i chronić nas przed patogenami.

Źródło: Columbia University Irving Medical Center, fot. Pikrepo

Źródło artykułu:DziennikNaukowy.pl
Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (0)