Stworzono enzym, który rozłoży plastik w kilka godzin

Strona głównaStworzono enzym, który rozłoży plastik w kilka godzin
03.05.2022 09:23
butelki plastikowa
butelki plastikowa
Źródło zdjęć: © Pixabay | Hans

Naukowcy z pomocą sztucznej inteligencji opracowali sztuczny enzym mogący w kilka godzin rozłożyć plastik, do którego rozłożenia normalnie potrzeba by setek lat. To może być przełom w recyklingu.

Na Ziemi zalegają miliardy ton plastikowych śmieci, które znaleźć można nie tylko na wysypiskach, ale także zanieczyszczające morza i oceany. Najnowsze odkrycie może pomóc w usuwaniu zalegającego plastiku, w tym tych odpadów, które nie nadają się do recyklingu. Za opracowanie nowego enzymu odpowiedzialni są naukowcy z Uniwersytetu Teksańskiego w Austin.

"Możliwości enzymu są praktycznie nieograniczone, jeśli chodzi o wsparcie recyklingu" - twierdzi prof. Hal Alper, jeden z badaczy. Enzym działa na poli(tereftalan etylenu), czyli PET, który stanowi źródło ok. 12 proc. wszystkich zalegających śmieci. To właśnie z niego wykonana jest większość opakowań, a także niektóre włókna i ubrania.

W badaniach wsparła naukowców sztuczna inteligencja, która zaprojektowała sztuczny enzym na podstawie naturalnego, pozwalającego niektórym bakteriom na rozkładanie plastiku. Z nowym enzymem naukowcom udało się rozłożyć plastik w czasie od kilku godzin do jednego dnia. Co więcej, później odzyskali wyjściowe tworzywo.

Sztuczny enzym został nazwany FAST-PETaz i działa już w 50 stopniach Celsjusza, co jest kolejnym ważnym osiągnięciem. Do tej pory nie było metody, która umożliwiałaby wykorzystanie enzymów do rozkładania śmieci w pokojowej temperaturze, a co za tym idzie - nie zużywałaby dużych ilości energii.

"Praca ta naprawdę pokazuje moc, jaka wynika z połączenia różnych dyscyplin - od syntetycznej biologii, przez inżynierię chemiczną, po sztuczną inteligencję" - podkreśla prof. Andrew Ellington kierujący zespołem zajmującym się sztuczną inteligencją.

FAST-PETaz został zgłoszony do urzędu patentowego. Naukowcy mają nadzieję, że pomoże nie tylko w recyklingu, ale również w usuwaniu piętrzących się odpadów. O szczegółach tego odkrycia można przeczytać na łamach magazynu "Nature".

Zobacz też: Czy warto kupić statyw Peak Design Travel Tripod? [Wideo]

Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (6)