Naukowcy odkryli nowe jezioro. Jest wielkości miasta

Naukowcy odkryli nowe jezioro. Jest wielkości miasta10.05.2022 18:11
Naukowcy odkryli nowe jezioro w Antarktydzie Wschodniej
Naukowcy odkryli nowe jezioro w Antarktydzie Wschodniej
Źródło zdjęć: © East News | Cover Images

Naukowcy potwierdzili, że pod pokrywą lodową Antarktydy Wschodniej znajduje się ogromne jezioro z wodą w stanie ciekłym. Zbiornik, który nazwano Lake Snow Eagle, zajmuje powierzchnię 370 km kwadratowych. Oznacza to, że jest rozmiarów Detroit oraz że jest większe od Krakowa.

Zdaniem badaczy osady zawarte w Lake Snow Eagle mogą zawierać informacje o ewolucji pokrywy lodowej Antarktydy od momentu jej powstania. – To jezioro zawiera prawdopodobnie zapis całej historii pokrywy lodowej Antarktydy Wschodniej, jej inicjacji ponad 34 miliony lat temu, a także jej wzrostu i ewolucji w cyklach lodowcowych od tego czasu" – mówi jeden z autorów badania, geofizyk Don Blankenship z The University of Teksas, cytowany przez serwis Science Alert.

Nowe jezioro subglacjalne

Blankenship dodaje, że z obserwacji zespołu naukowców wynika również, iż pokrywa lodowa zmieniła się znacząco około 10 tys. lat temu. Specjaliści nie wiedzą jednak, dlaczego tak się stało. Należy nadmienić, że nie jest to pierwsze takie jezioro odkryte pod pokrywą lodową.

Jak zauważa Science Alert, choć Antarktyda Wschodnia jest najzimniejszym miejscem na Ziemi, nie jest całkowicie zamarznięta. Do tej pory pod lodem pokrywającym kontynent odkryto już setki zbiorników z wodą w stanie ciekłym. Akweny te są znane jako jeziora subglacjalne lub podlodowcowe.

Na istnienie tych jezior wpływa kilka czynników. Po pierwsze, masa pokrywy lodowej wytwarza ciśnienie, które wpływa na temperaturę uwięzionej pod nią wody. Po drugie, pokrywa lodowa zapewnia izolację przed mroźnym powietrzem, a skały poniżej delikatnie ogrzewają zawartość jeziora. Temperatura występująca w akwenie subglacjalnym jest również zależna od zawartości soli.

Naukowcy są w stanie zlokalizować takie zbiorniki za pomocą sygnałów radarowych (za pomocą tej metody odkryto również podziemne jeziora na Marsie). Zespół badawczy kierowany przez geofizyka Shuai Yana z University of Texas pozyskał dane radarowe dla Antaktydy, a także pomiarów pola magnetycznego Ziemi w okresie trzech lat, od 2016 do 2019 roku. Analiza wykazała, że głęboko pod lodem znajduje się jedno z największych jezior subglacjalnych, jakie kiedykolwiek odkryto.

Lake Snow Eagle leży ok. 3,2 km pod lodem. Jezioro ma ok. 42 km długości i zajmuje powierzchnię 370 km kwadratowych. Głębokość zbiornika wodnego wynosi z kolei 200 metrów.

Więcej na temat badań dotyczących Lake Snow Eagle można przeczytać na łamach czasopisma Geology.

Adam Gaafar, dziennikarz Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (1)