Maseczki poważnym źródłem zanieczyszczeń. Uwalniają metale ciężkie do środowiska

Maseczki poważnym źródłem zanieczyszczeń. Uwalniają metale ciężkie do środowiska10.05.2021 16:58
Jednorazowe maseczki szkodą środowisku
Jednorazowe maseczki szkodą środowisku
Źródło zdjęć: © Pixabay

Naukowcy z Swansea University College of Engineering przyjrzeli się jednorazowym maseczkom. W ich włóknach znaleźli m.in. ołów, antymon i kadm, które są uwalniane do środowiska w przypadku kontaktu z wodą.

Materiał powstał w ramach ekologicznej akcji WP Naturalnie.

Naukowcy od dawna informowali o poważnym źródle zanieczyszczenia środowiska – jednorazowych maseczkach, które w wielu miejscach wciąż są jednym z podstawowych narzędzi w walce z pandemią COVID-19.

Maseczki szkodzą środowisku

Zdaniem Plastic Waste Innovation Hub na University College London, zastąpienie ich maseczkami wielokrotnego użytku mogłoby poważnie odciążyć środowisko i "zapobiec wytwarzaniu 66 tys. ton skażonych odpadów z tworzyw sztucznych w ciągu jednego roku", o czym informuje serwis "Engineering & Technology".

W badaniach przeprowadzonych na Swansea University eksperci starali się lepiej poznać charakterystykę tych odpadów i określić zawarty w nich poziom substancji toksycznych. Pod lupę wzięli popularne, jednorazowe maseczki na twarz, ale także okazjonalne maski dla dzieci. Łącznie uwzględnili maski siedmiu różnych marek.

Podczas eksperymentów naukowcy zanurzali maseczki w wodzie, aby sprawdzić, jak zachowają się pozostawione w środowisku naturalnym. Okazało się, że we wszystkich badanych maskach wykryto znaczące poziomy zanieczyszczeń: mikroplastik, nanplastik oraz metale ciężkie (m.in. ołów, kadm i antymon), które były uwalniane podczas kontaktu z wodą.

- Istnieje niepokojąca liczba dowodów, które sugerują, że [jednorazowe maski na twarz] mogą potencjalnie mieć znaczący wpływ na środowisko poprzez uwalnianie zanieczyszczeń przez zwykłe wystawianie ich na działanie wody. Wiele toksycznych zanieczyszczeń znalezionych w naszych badaniach ma właściwości bioakumulacyjne po uwolnieniu do środowiska, a nasze odkrycia pokazują, że mogą one być jednym z głównych źródeł tych zanieczyszczeń środowiska podczas i po pandemii COVID-19 – w rozmowie z "Engineering & Technology" powiedział dr Sarper Sarp, który kierował badaniem.

Warto zaznaczyć, że dr Sarp nie jest przeciwnikiem noszenia maseczek. Jak sam przekonuje, ich używanie jest niezbędne, aby wygrać walkę z pandemią. Jego zdaniem konieczne jest jednak pilne przeprowadzenie dalszych badań i wdrożenie regulacji związanych z produkcją maseczek, które pozwolą zredukować ich negatywny wpływ na środowisko i ludzkie zdrowie.

Zobacz też: Naukowcy modyfikują geny byków, żeby pozbawić je rogów

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (124)