Wypuścili gołębie po 3 latach. Wyniki zaskoczyły naukowców z Oxfordu

Strona głównaWypuścili gołębie po 3 latach. Wyniki zaskoczyły naukowców z Oxfordu
27.11.2021 14:45
Ptasie mózgi wciąż kryją wiele tajemnic.
Ptasie mózgi wciąż kryją wiele tajemnic.
Źródło zdjęć: © Getty Images | Madangopal Menon / EyeEm

Każdy słyszał o imponującej orientacji przestrzennej gołębi pocztowych. Naukowcy z Oxfordu udowodnili dodatkowo, że ptaki te dysponują rewelacyjną pamięcią i są w stanie bezbłędnie przebyć znajomą trasę, nawet po wielu latach przerwy.

Eksperyment z udziałem gołębi pocztowych rozpoczęli w 2016 roku badacze z Oxford Navigation Group, działającego przy tamtejszym Wydziale Zoologii. Brytyjczycy wyszkolili dużą liczbę ptaków, tak aby powracały do gołębnika z wybranego miejsca oddalonego o 10 kilometrów. Kiedy zwierzęta już poznały trasę, przestano je wypuszczać. Przerwa trwała trzy lata.

Po upływie tego czasu uczeni wznowili doświadczenie. Tym razem, poza badanymi gołębiami, do oddalonego o 10 kilometrów punktu wywieziono również kilka nowych osobników – pełniących rolę grupy kontrolnej. Naukowcy założyli, że jeżeli ptaki dysponują naprawdę dobrą pamięcią, to nabyte przed laty doświadczenie pomoże im wykonać zadanie sprawniej od nowicjuszy. I rzeczywiście tak się stało.

Wynik był na tyle imponujący, że pozytywnie zaskoczył wielu badaczy. Choć nigdy nie ulegało wątpliwości, że gołębie pocztowe są w stanie kojarzyć trasę z punktami orientacyjnymi przez wiele dni lub tygodni, to niewielu biologów wierzyło w aż tak skuteczną nawigację po upływie lat. Tymczasem, jak mówi współautor publikacji Julien Collet: "niektóre z tych gołębi przeleciały dokładnie tę samą drogę, którą wybrały w 2016 roku".

Jednak nie wszystkie osobniki radziły sobie równie dobrze. "Niektóre były dość nieefektywne, a jeszcze inne poleciały po linii prostej, różniącej się od tej, jaką wybrały w przeszłości. Innymi słowy: istnieją spore różnice między poszczególnymi gołębiami. Jedne zdają się pamiętać niemal wszystko, inne niewiele. Istnieje możliwość, że osobniki orientują się w oparciu o różne cechy krajobrazu i że po trzech latach, niektóre z tych punktów po prostu zniknęły".

Jednak fakt, że spora część gołębi pocztowych potrafi bezbłędnie trafić do domu po latach przerwy, rodzi kolejne intrygujące pytania. Czy ich doskonała pamięć dotyczy tylko tras podróży? Czy zachowują wspomnienia na całe życie? Czy dotyczy to również innych, pokrewnych gatunków?

Collet zauważa, że istota przeprowadzonego badania sięga głębiej, niż tylko wizerunku sławnego gołębia. Jego zdaniem, pamięć oraz orientacja zwierząt w terenie odegrają kluczową rolę w kontekście przyśpieszających zmian środowiskowych oraz ekstremalnych zjawisk pogodowych, zmuszających je do częstszych i gwałtowniejszych migracji. Poznając te mechanizmy, będziemy potrafili lepiej zadbać o ochronę narażonych gatunków.

Więcej informacji znajdziesz w źródle: J. Collet, T. Sasaki, D. Biro, Pigeons retain partial memories of homing paths years after learning them individually, collectively or culturally, "Proceedings of the Royal Society".

Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (55)