Odkryto szczątki wielkiego nietoperza. Żył 100 tys. lat temu

Odkryto szczątki wielkiego nietoperza. Żył 100 tys. lat temu
28.07.2021 16:30
Odkryto szczątki wielkiego nietoperza. Żył 100 tys. lat temu
Źródło zdjęć: © Getty Images | Nick Garbutt

W jaskini w Argentynie natrafiono na szczątki olbrzymiego nietoperza sprzed 100 tys. lat. Ten wymarły gatunek był o 30 proc. większy niż jego współcześnie żyjący krewny wampir zwyczajny (Desmodus rotundus).

Odkrycie dotyczy kości szczękowej nietoperza wampira z gatunku Desmodus draculae. Zwierzę żyło w plejstocenie i być może we wczesnym holocenie na terenach Ameryki Środkowej i Południowej. Odkrycie w argentyńskiej jaskini może pomóc naukowcom w lepszym zrozumieniu, dlaczego te ogromne ssaki ostatecznie wyginęły. Może również wypełnić lukę w historii tych niezwykłych zwierząt.

– Znaczenie skamieniałości jest kilka. Po pierwsze, skamieniałe szczątki nietoperzy są rzadkie w Argentynie. Znalezisko potwierdza również obecność tego gatunku na średnich szerokościach geograficznych podczas plejstocenu – powiedział serwisowi ScienceAlert paleontolog Santiago Brizuela z Narodowego Uniwersytetu Mar del Plata w Argentynie.

Nietoperze wampiry

Współczesne nietoperze są bardzo zróżnicowane. Stanowią ok. 20 proc. wszystkich znanych nam gatunków ssaków. To całkiem dużo biorąc pod uwagę, że pojawiły się na Ziemi ok. 50 mln lat temu. Uwagę badaczy skupiają przede zwłaszcza nietoperze wampiry.

– To jedyna na świecie rodzina nietoperzy, która wzbudza zainteresowanie legendami o Transylwanii i jej przerażającym hrabim Drakuli – powiedział paleontolog Mariano Magnussen z Laboratorium Paleontologicznego Muzeum Nauk Przyrodniczych w Miramar w Argentynie.

– W rzeczywistości są to jednak spokojne zwierzęta, które żywią się krwią zwierząt, a czasem ludzi, przez kilka minut i bez powodowania dyskomfortu. Jedynym problemem jest to, że mogą przenosić wściekliznę lub inne choroby, jeśli są zakażone. Z pewnością ich prehistoryczni przedstawiciele zachowywali się podobnie – uściślił uczony.

Znalezisko w argentyńskiej jaskini
Źródło zdjęć: © Materiały prasowe | Muzeum Nauk Przyrodniczych w Miramar
Znalezisko w argentyńskiej jaskini

Serwis ScienceAlert zwraca uwagę, że obecnie tylko trzy z ok. 1400 znanych gatunków nietoperzy to wampiry. Są to tzw. hematofagi – zwierzęta, które żywią się wyłącznie krwią innych stworzeń. Zaliczamy do nich: wspomnianego już wampira zwyczajnego (Desmodus rotundus), wampira włochatego (Diphylla ecaudata) i wampira białoskrzydłego (Diaemus youngi). Wszystkie trzy zamieszkują tereny Ameryki Południowej i Środkowej.

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (12)