Naukowcy głowili się nad tym 50 lat. Zagadka wreszcie rozwiązana

Naukowcy głowili się nad tym 50 lat. Zagadka wreszcie rozwiązana

"Baśniowe kręgi" w Namibii
"Baśniowe kręgi" w Namibii
Źródło zdjęć: © Wikimedia Commons | Beavis729
Adam Gaafar
01.12.2022 15:37

Niemieccy naukowcy twierdzą, że znaleźli odpowiedź na pytanie, w jaki sposób powstały tajemnicze kręgi w trawach w Namibii, znane jako "bajkowe kręgi" lub "kręgi wróżek". Badacze szukali rozwiązania tej zagadki od przeszło 50 lat.

Dotąd brano pod uwagę dwie teorie dotyczące tego zjawiska. Według jednej z nich, kręgi powstały wskutek działalności termitów. Według specjalistów z niemieckiego Uniwersytetu w Getyndze, słuszna jest druga teoria, zgodnie z którą zjawisko jest wynikiem stresu wodnego roślin.

Tajemnicze kręgi w Namibii

"Baśniowe kręgi" można spotkać na pustyni Namib. Mają one kilkumetrowe średnice i występują w odstępach ok. 10 m od siebie. Zdaniem niemieckich naukowców tajemnicze "łatki" mają związek z opadami deszczu. Aby sprawdzić swoje przypuszczenia, specjaliści zainstalowali w kręgach i wokół nich czujniki wilgotności. Urządzenia mierzyły zawartość wody w glebie w półgodzinnych odstępach. Badania prowadzono w dziesięciu regionach Namibii, począwszy od pory suchej w 2020 r. do końca pory deszczowej w 2022 r.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Obserwacje wilgotności gleby wykazały, że trawy otaczające słoje bardzo zubożały w wodę, co najprawdopodobniej przyczyniło się do śmiertelności traw wewnątrz kręgów. Podczas badań naukowcy przeanalizowali trawy, ich korzenie i pędy oraz potencjalne uszkodzenia korzeni przez termity.

Rozwiązanie zagadki

Umożliwiło to naukowcom dokładne zarejestrowanie, w jaki sposób wzrost nowo pojawiających się traw wokół kręgów wpłynął na zawartość wody w glebie w obrębie kręgów oraz wokół nich. Podczas badań eksperci badali różnice w infiltracji wody między wewnętrznymi i zewnętrznymi kręgami.

Analiza roślin wykazała, że po ok. dziesięciu dniach od ustania opadów deszczu trawy zaczynały już obumierać w kręgach, podczas gdy te w wewnętrznej powierzchni słojów w ogóle nie kiełkowały. Dwadzieścia dni po opadach trawy w kręgach były już całkowicie martwe i żółtawe, podczas gdy te w obrębie były zielone.

Kiedy naukowcy zbadali korzenie traw z kręgów i porównali je z zielonymi trawami na zewnątrz, odkryli, że korzenie w kręgach były tak samo długie, a nawet dłuższe niż korzenie na zewnątrz. Sugerowało to, że rośliny wkładały wysiłek w poszukiwaniu wody. Jednocześnie naukowcy nie znaleźli dowodów na to, że termity żywią się korzeniami. Dopiero po ok. 50-60 dniach po ustaniu opadów deszczu uszkodzenia korzeni stały się bardziej widoczne na martwych trawach.

Adam Gaafar, dziennikarz Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (11)