Nowe pokłady wody na Marsie? Zaskakujące odkrycie naukowców

Nowe pokłady wody na Marsie? Zaskakujące odkrycie naukowców

Zdjęcie formacji Medusae Fossae, pod którą mają znajdować się ogromne pokłady lodu wodnego
Zdjęcie formacji Medusae Fossae, pod którą mają znajdować się ogromne pokłady lodu wodnego
Źródło zdjęć: © ESA | Björn Schreiner 2021 @ FU Berlin
Paweł Maziarz
19.01.2024 14:22, aktualizacja: 19.01.2024 14:40

Powierzchnia Marsa nadal jest bardzo słabo rozpoznana przez ludzkość. Ostatnio w rejonie równika udało się dokonać niebywałego okrycia - naukowcy z Smithsonian Institution odkryli nietypowe osady, które mogą sugerować obecność ogromnych pokładów lodu wodnego. Mówi się, że byłyby to największe pokłady zamarzniętej wody, jakie kiedykolwiek odkryto w środkowym obszarze planety.

Powierzchnia marsa może wydawać się pozbawiona życia, jednak sporo ciekawostek znajduje się pod powierzchnią skał. W 2018 roku misja Mars Express odkryła pokłady zamarzniętej słonej wody na biegunie "czerwonej planety".

Wygląda na to, że pobliska planeta może skrywać więcej pokładów wody. Naukowcy wskazują na formację Medusae Fossae, czyli dużą formację geologiczną, która rozciąga się na długości ponad 5000 km wzdłuż równika Marsa.

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Nowe badania Marsa

W 2007 roku naukowcy odkryli w formacji Medusae Fossae nietypowe osady o grubości 2,5 km, lecz wówczas nie wiedzieli w jaki sposób mogły one powstać. Niedawno obszar został zbadany ponownie. Do badań wykorzystano najnowsze dane z radaru MARSIS należącego do misji Mars Expres.

Nowego odkrycia dokonano w rejonie formacji Medusae Fossae
Nowego odkrycia dokonano w rejonie formacji Medusae Fossae© ESA

Geolog Thomas Watters ze Smithsonian Institution wskazuje, że osady są jeszcze większe niż pierwotnie podejrzewano i mają grubość 3,7 km. Obiekty wznoszą się na wysokość kilku kilometrów i zostały wyrzeźbione przez dzikie wiatry przeczesujące powierzchnię Marsa.

Po powierzchnią Marsa mogą znajdować się pokłady lodu wodnego o grubości kilku kilometrów
Po powierzchnią Marsa mogą znajdować się pokłady lodu wodnego o grubości kilku kilometrów© Licencjodawca

Biorąc pod uwagę stopień zapylenia formacji Medusae Fossae, osady mogły składać się z zakopanego pyłu. Mógł to być również materiał wulkaniczny, osad z bardziej wilgotnych eonów przeszłości lub – co intrygujące – lód wodny.

Największe pokłady wody na równiku Marsa

Nowe wyniki badań sugerują obecność warstwy pyłu i lodu, wszystkie zwieńczone ochronną warstwą suchego pyłu lub popiołu o grubości kilkuset metrów. Oznacza to, że pod powierzchnią planety mogą znajdować się gigantyczne warstwowe płyty zakopanego lodu wodnego o grubości kilku kilometrów. Jeśli teoria okazałaby się prawdziwa, byłaby to największa ilości wody, jaką kiedykolwiek znaleziono w tej części Marsa - byłaby ona wystarczająca do wypełnienia ziemskiego Morza Czerwonego.

Ta najnowsza analiza podważa nasze rozumienie formacji Medusae Fossae i rodzi tyle samo pytań, co odpowiedzi. Jak dawno temu utworzyły się te złoża lodu i jak wyglądał Mars w tym czasie? Jeśli potwierdzi się, że jest to lód wodny, te ogromne złoża zmienią nasze rozumienie historii klimatu Marsa. Każdy zbiornik starożytnej wody byłby fascynującym celem eksploracji przez ludzi lub roboty

Colin Wilsonnaukowiec projektu ESA Mars Express i ESA ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO)
Pokłady lodu wodnego są przykryte setkami metrów pyłu
Pokłady lodu wodnego są przykryte setkami metrów pyłu© ESA

Ważny obiekt kolejnych misji

Zasięg i lokalizacja złóż są bardzo ważne dla naszej przyszłej eksploracji Marsa. Kolejne misje będą musiały lądować w pobliżu równika planety, z dala od bogatych w lód czap polarnych lub lodowców na dużych szerokościach geograficznych.

Załogowe misje na Marsa będą wymagać odnalezienia pokładów wody. Problem w tym, że złoża w formacji Medusae Fossae są pokryte setkami metrów pyłu, co czyni je niedostępnymi przez co najmniej kilka następnych dekad.

Paweł Maziarz, dziennikarz Wirtualnej Polski

Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (2)